Каталог книг

Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце

Перейти в магазин

Сравнить цены

Описание

Усатик был самым маленьким и робким из котят. Он опасался громких звуков и незнакомых людей и предпочитал отсиживаться в коробке, пока остальные котята храбро исследовали огромный новый мир. Хозяйка, девочка Эмили, беспокоилась, захочет ли кто-нибудь взять к себе домой такого пугливого и неласкового котёнка. Но подруга Эмили, Мия, оказалась достаточно терпеливой и доброй, чтобы завоевать дружбу Усатика. Мия приходила почти каждый день поиграть с Усатиком, но почему-то никак не забирала его к себе домой. Котёнок встревожился – неужели на самом деле Мия его не любит? И что ему нужно сделать, чтобы девочка стала наконец его хозяйкой?

Характеристики

  • Форматы

Сравнить Цены

Предложения интернет-магазинов
Вебб Х. Котенок Усатик, или Отважное сердце Вебб Х. Котенок Усатик, или Отважное сердце 195 р. chitai-gorod.ru В магазин >>
Вебб, Холли Котёнок Усатик, или Отважное сердце: повсеть Вебб, Холли Котёнок Усатик, или Отважное сердце: повсеть 166 р. bookvoed.ru В магазин >>
Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце 137 р. ozon.ru В магазин >>
Художественные книги Эксмо Книга Котёнок Усатик или Отважное сердце Художественные книги Эксмо Книга Котёнок Усатик или Отважное сердце 140 р. akusherstvo.ru В магазин >>
Котёнок Усатик, или Отважное сердце Котёнок Усатик, или Отважное сердце 194 р. labirint.ru В магазин >>
Холли Вебб Котёнок Клео, или Путешествие непоседы Холли Вебб Котёнок Клео, или Путешествие непоседы 162 р. ozon.ru В магазин >>
Холли Вебб Щенок Люси, или Переполох на каникулах Холли Вебб Щенок Люси, или Переполох на каникулах 129 р. litres.ru В магазин >>

Статьи, обзоры книги, новости

Глава первая - Котёнок Усатик, или Отважное сердце (добрые истории о зверятах) - ХоллиВебб - Читать книги онлайн

Ogrik2.ru Котёнок Усатик, или Отважное сердце (добрые истории о зверятах) Глава первая

– М ия, погляди! Помнишь, я говорила, что у миссис Джонсон новая кошка? Разве она не прелесть? Такая пушистая! – Мама погладила маленькую чёрную кошечку, сидящую с гордым видом на окне дома миссис Джонсон.

Эмили, лучшая подруга Мии, пощекотала шейку мурлычущей кошке:

Мама Мии с надеждой взглянула на дочь – и вздохнула. А та, даже не подняв глаз, пошла дальше по дороге, не отрывая взгляда от школьных туфель, будто и не замечая, что происходит. Её мама и подруга, обменявшись встревоженными взглядами, поспешили следом.

Девочки жили по соседству и обычно ходили в школу вместе. Лея, старшая сестра Эмили, в этом году пошла в среднюю школу и не могла больше их провожать. Так что теперь с ними по очереди ходили мамы или бабушка Мии, которая несколько лет назад переехала к ним из-за болезни: ей стало тяжело обходиться одной. Теперь бабушка жила в небольшой пристройке дома Мии с родителями, и присматривала за внучкой.

– До завтра! – попрощалась Эмили и свернула на дорожку, ведущую к её дому.

– Пока! Звони, если будут проблемы с домашней работой! – В отличие от подруги, которая всю дорогу до дома жаловалась, что не справится с заданием, Мия прекрасно ладила с математикой.

Девочка пришла домой, скинула пальто и прошмыгнула в свою комнату, чтобы мама не успела снова завести разговор о том, какая у миссис Джонсон замечательная кошка. Мия слышала, как мама спрашивает, всё ли в порядке, не хочет ли дочь поболтать, выпить чаю или сока, но отвечать не стала.

Мия не хотела слушать про кошек. Именно теперь, когда ей было невыносимо их видеть, кошки всё время попадались на глаза. Раньше она не замечала, сколько их живёт вокруг.

В комнате девочка плюхнулась на кровать и грустно взглянула на тёмно-синее флисовое одеяльце, расстеленное в ногах. На его рисунке в виде множества кошачьих мордочек были видны приставшие в разных местах золотистые шерстинки. Сколько Мия помнила Рыжика, он всегда спал на этом одеяльце. До сих пор, иногда просыпаясь по ночам с мыслью, что любимец лежит там, девочка даже тянулась погладить его, услышать, как он сонно мурлычет в ответ на ласку. И никак не могла поверить, что кота больше нет.

Мия взглянула на фотографию на подоконнике. Она была сделана месяца два назад, в начале летних каникул, всего за несколько недель до того, как Рыжика не стало. Кот исхудал, его регулярно возили к ветеринару, но в тот день он нежился в саду в лучах заходящего солнца, и девочка была уверена, что Рыжик идёт на поправку. Это теперь она поняла, что питомец вёл себя необычно: не прыгал, не резвился и не охотился за бабочками, а тихо лежал на солнышке. Видимо, тогда ей просто не хотелось верить, что с Рыжиком что-то не так.

Девочка провела рукой по стеклу на фотографии, и на глаза навернулись слёзы. Так хотелось, чтобы любимец по-прежнему лежал, свернувшись клубочком, у неё на коленях!

И зачем только мама всё время показывает ей других кошек и ждет, что Мия будет их гладить? А папа даже предложил съездить в приют и взять котёнка! Она не хочет никакого котёнка, никогда и ни за что. Никто не заменит ей любимого Рыжика.

– Дорогая, может, хочешь перекусить? – послышался мамин голос.

Девочка вытерла слёзы, расправила одеяльце и пошла на кухню.

Мия грызла яблоко и видела, что мама смотрит на неё с тревогой. От этого становилось ещё хуже.

– Пойду наполню птичью кормушку, – сказала Мия. Хотелось найти какой-нибудь предлог, чтобы поскорее уйти из комнаты и не участвовать в разговоре о котятах. Вчера мама вообще предложила завести кролика. Мия понимала, что мама просто хочет помочь, но легче от этого не становилось.

Девочка вытащила из шкафа пакетик с птичьим кормом, вышла из дома через задний ход – и с облегчением вздохнула. Пока шла к кормушке, из-под ног вспорхнул черный дрозд. Чтобы его упокоить, Мия тихонько прошептала, откидывая проволочный крючок на коробочке:

– Не волнуйся, все в порядке, я скоро уйду. А еще просыплю немножко мимо, можешь потом подлететь и склевать.

Девочка засыпала зерно в кормушку, повесила ее обратно и присела на подлокотник скамейки, греясь в лучах осеннего солнца. Идти обратно в дом не хотелось. Неожиданно в локоть ткнулся влажный нос, и Мия подскочила. Ее захлестнула волна странной и глупой надежды.

Но, обернувшись, она увидела, что это был не любимый Рыжик, которому вздумалось поиграть, а красивая упитанная белая кошка с голубыми глазами – Белянка. Она жила у Эмили.

– Привет, – прошептала Мия. – Что-то ты растолстела, киса. Надо бы Эмили поменьше баловать тебя вкусненьким.

Белянка нежно потёрлась о руку девочки. Кошки всегда любили Мию, к тому же она проводила в гостях у Эмили много времени. Рыжик, в свою очередь, хорошо знал подругу хозяйки, но всегда прогонял Белянку, если она забредала в его сад.

Сдерживая слёзы, Мия мягко оттолкнула Белянку и быстро ушла обратно в дом.

Мама стояла у кухонного окна и наблюдала за происходящим. Увидев, что дочь заторопилась домой, она тихонько вздохнула.

– Дорогая, с тобой всё в порядке? – спросила мама, как только девочка переступила порог кухни.

– Я пошла делать уроки, – пробормотала Мия, стараясь, чтобы голос звучал ровно. Как же надоело, что все вокруг за неё беспокоятся! Всё в полном порядке. Ну почему они не могут просто оставить её в покое?

  • 1. Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце
  • 2. Глава первая
  • 3. Глава вторая
  • 4. Глава третья
  • 5. Глава четвёртая
  • 6. Глава пятая
  • 7. Глава шестая
  • 8. Глава седьмая
  • 9. Глава восьмая
Показать оглавлениеСкрыть оглавление Комментариев: 0 Оставить комментарий Книги Последние комментарии
  • Чуть наивно, но очень захватывает. Мне понравилось. Рекомендую

Заклятые любовники (Марина Эльденберт)

  • "В Великобритании никогда не переписывали историю и не меняли учебников (следовательно, и подходов) на протяжении веков". Этот "учебник" также придётся забраковать! Платонов С.Ф. не упоминает важнейшего периода - существования великой Болгарии на территории современного Кубанской, Ставропольской, Днепропетровской и других землях. А топонимы остались все древнеболгарские, начиная с Керчи, Ялты, продолжая Тулой, Серпуховым, Воронежем. Сыктывкаром, Пермью, Алатырем, Анадырем, Аталом. Шупашкар, Жигули, Саратов, Самара, Астрахань, Маныч-Гудило, Нальчик. В центре - Саркель. Немного сбоку - Мокша ва мордовская, теперь Москва.

    Единый учебник истории России с древних времен до 1917 года. С предисловием Николая Старикова (николай стариков рекомендует прочитать) (Сергей Федорович Платонов)

  • Читаю медленно и редко, но каждый раз узнаю что-то полезное. Для меня лично возвращение к прошлому означает грамотность. То есть, по-моему, важно уделять время для усвоения информации тех сфер жизни, с которыми сталкиваешься. Возникшая проблема таким образом теоретически будет уже знакома на примере истории другого человека или ситуации и не вызовет сильного стресса при лихорадочном поиске решения в режиме постфактум.

    Конец эпохи self-help: Как перестать себя совершенствовать (Свен Бринкман)

  • Анна не сидите дома, бегите к врачу, пейте все лекарства которые он назначает, это очень жестокая болезнь, у меня мама болеет уже 12лет

    1000 советов доктора Агапкина (агапкин сергей. о самом главном для здоровья) (Сергей Николаевич Агапкин)

  • ЯЗЫК СОВЕРШЕННО СОВРЕМЕННЫЙ И НИ РАЗУ НЕ ЛИТЕРАТУРНЫЙ. МЫСЛИ И ПОСТУПКИ, ВЕСЬ ПСИХОЛОГИЧЕСКИЙ РИСУНОК ДЕЙСТВИЯ . ЭТО НАШ СОВРЕМЕННИК, НЕ ГУМАНИТАРИЙ, НУ, МАКСИМУМ, АВТОСЛЕСАРЬ ИЛИ СВАРЩИК. ЧИТАТЬ ПОЭТОМУ ПРИКОЛЬНО.

    Источник:

    ogrik2.ru

  • Читать онлайн - Вебб Холли

    Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце

    Котёнок Усатик, или Отважное сердце

    Посвящается всем, кто тоскует по ушедшим любимцам

    – Мия, погляди! Помнишь, я говорила, что у миссис Джонсон новая кошка? Разве она не прелесть? Такая пушистая! – Мама погладила маленькую чёрную кошечку, сидящую с гордым видом на окне дома миссис Джонсон.

    Эмили, лучшая подруга Мии, пощекотала шейку мурлычущей кошке:

    Мама Мии с надеждой взглянула на дочь – и вздохнула. А та, даже не подняв глаз, пошла дальше по дороге, не отрывая взгляда от школьных туфель, будто и не замечая, что происходит. Её мама и подруга, обменявшись встревоженными взглядами, поспешили следом.

    Девочки жили по соседству и обычно ходили в школу вместе. Лея, старшая сестра Эмили, в этом году пошла в среднюю школу и не могла больше их провожать. Так что теперь с ними по очереди ходили мамы или бабушка Мии, которая несколько лет назад переехала к ним из-за болезни: ей стало тяжело обходиться одной. Теперь бабушка жила в небольшой пристройке дома Мии с родителями, и присматривала за внучкой.

    – До завтра! – попрощалась Эмили и свернула на дорожку, ведущую к её дому.

    – Пока! Звони, если будут проблемы с домашней работой! – В отличие от подруги, которая всю дорогу до дома жаловалась, что не справится с заданием, Мия прекрасно ладила с математикой.

    Девочка пришла домой, скинула пальто и прошмыгнула в свою комнату, чтобы мама не успела снова завести разговор о том, какая у миссис Джонсон замечательная кошка. Мия слышала, как мама спрашивает, всё ли в порядке, не хочет ли дочь поболтать, выпить чаю или сока, но отвечать не стала.

    Мия не хотела слушать про кошек. Именно теперь, когда ей было невыносимо их видеть, кошки всё время попадались на глаза. Раньше она не замечала, сколько их живёт вокруг.

    В комнате девочка плюхнулась на кровать и грустно взглянула на тёмно-синее флисовое одеяльце, расстеленное в ногах. На его рисунке в виде множества кошачьих мордочек были видны приставшие в разных местах золотистые шерстинки. Сколько Мия помнила Рыжика, он всегда спал на этом одеяльце. До сих пор, иногда просыпаясь по ночам с мыслью, что любимец лежит там, девочка даже тянулась погладить его, услышать, как он сонно мурлычет в ответ на ласку. И никак не могла поверить, что кота больше нет.

    Мия взглянула на фотографию на подоконнике. Она была сделана месяца два назад, в начале летних каникул, всего за несколько недель до того, как Рыжика не стало. Кот исхудал, его регулярно возили к ветеринару, но в тот день он нежился в саду в лучах заходящего солнца, и девочка была уверена, что Рыжик идёт на поправку. Это теперь она поняла, что питомец вёл себя необычно: не прыгал, не резвился и не охотился за бабочками, а тихо лежал на солнышке. Видимо, тогда ей просто не хотелось верить, что с Рыжиком что-то не так.

    Девочка провела рукой по стеклу на фотографии, и на глаза навернулись слёзы. Так хотелось, чтобы любимец по-прежнему лежал, свернувшись клубочком, у неё на коленях!

    И зачем только мама всё время показывает ей других кошек и ждет, что Мия будет их гладить? А папа даже предложил съездить в приют и взять котёнка! Она не хочет никакого котёнка, никогда и ни за что. Никто не заменит ей любимого Рыжика.

    – Дорогая, может, хочешь перекусить? – послышался мамин голос.

    Девочка вытерла слёзы, расправила одеяльце и пошла на кухню.

    Мия грызла яблоко и видела, что мама смотрит на неё с тревогой. От этого становилось ещё хуже.

    – Пойду наполню птичью кормушку, – сказала Мия. Хотелось найти какой-нибудь предлог, чтобы поскорее уйти из комнаты и не участвовать в разговоре о котятах. Вчера мама вообще предложила завести кролика. Мия понимала, что мама просто хочет помочь, но легче от этого не становилось.

    Девочка вытащила из шкафа пакетик с птичьим кормом, вышла из дома через задний ход – и с облегчением вздохнула. Пока шла к кормушке, из-под ног вспорхнул черный дрозд. Чтобы его упокоить, Мия тихонько прошептала, откидывая проволочный крючок на коробочке:

    – Не волнуйся, все в порядке, я скоро уйду. А еще просыплю немножко мимо, можешь потом подлететь и склевать.

    Девочка засыпала зерно в кормушку, повесила ее обратно и присела на подлокотник скамейки, греясь в лучах осеннего солнца. Идти обратно в дом не хотелось. Неожиданно в локоть ткнулся влажный нос, и Мия подскочила. Ее захлестнула волна странной и глупой надежды.

    Но, обернувшись, она увидела, что это был не любимый Рыжик, которому вздумалось поиграть, а красивая упитанная белая кошка с голубыми глазами – Белянка. Она жила у Эмили.

    – Привет, – прошептала Мия. – Что-то ты растолстела, киса. Надо бы Эмили поменьше баловать тебя вкусненьким.

    Белянка нежно потёрлась о руку девочки. Кошки всегда любили Мию, к тому же она проводила в гостях у Эмили много времени. Рыжик, в свою очередь, хорошо знал подругу хозяйки, но всегда прогонял Белянку, если она забредала в его сад.

    Сдерживая слёзы, Мия мягко оттолкнула Белянку и быстро ушла обратно в дом.

    Мама стояла у кухонного окна и наблюдала за происходящим. Увидев, что дочь заторопилась домой, она тихонько вздохнула.

    – Дорогая, с тобой всё в порядке? – спросила мама, как только девочка переступила порог кухни.

    – Я пошла делать уроки, – пробормотала Мия, стараясь, чтобы голос звучал ровно. Как же надоело, что все вокруг за неё беспокоятся! Всё в полном порядке. Ну почему они не могут просто оставить её в покое?

    На следующее утро Мия с бабушкой по дороге в школу зашли за Эмили. Когда они подходили к её дому, девочка помахала им в окно, затем скрылась – и вскоре уже бежала им навстречу.

    – Угадай новость! – крикнула она.

    – Что, ты сделала всю домашнюю работу по математике, и она оказалась легче легкого?

    Подруга скорчила недовольную гримасу:

    – Нет, это был просто кошмар, даже вспоминать неохота. Представляешь, у Белянки, кажется, будут котята! Спорим, ты бы сама ни за что не догадалась?

    Бабушка радостно улыбнулась, а Мия раскрыла рот от удивления:

    – Серьёзно? Котята? А когда?

    – Мы ещё не уверены. Мама сегодня отвезёт её к ветеринару, чтобы узнать наверняка. Просто вчера вечером посмотрели на неё повнимательнее и увидели, что она очень сильно растолстела! Мама, правда, немного недовольна… То есть она рада, но говорит, что у нас будет куча лишних хлопот, а потом придётся ещё и хозяев для котят искать. – Эмили нахмурилась. – Но мы с Леей думаем уговорить её оставить одного.

    – Ничего себе… – пробормотала Мия. – Знаешь, Белянка вчера приходила к нам в сад, и мне тоже показалось, что она поправилась. Но даже в голову не пришло, что у неё будут котята!

    «На самом деле я на неё едва взглянула, а потом оттолкнула», – добавила девочка про себя. Внутри шевельнулось чувство вины.

    Всю дорогу до школы подруга весело болтала о котятах, размышляла вслух, сколько их появится и будут ли они такими же беленькими, как их мама.

    Мия время от времени поддакивала, хотя мысли были совсем нерадостные. Нет, разумеется, она по-прежнему любила кошек. Но сейчас, когда каждая напоминала ей о Рыжике, то и дело сталкиваться с ними было тяжело. Лучше бы родители поменьше настаивали на том, что ей нужен новый любимец, чтобы свыкнуться с утратой. А теперь ещё и подруга со своими радостными новостями…

    – Мия, ты чего? Всё время молчишь… – спросила Эмили, когда девочки попрощались с бабушкой и вошли в школьные ворота.

    Мия улыбнулась и помотала головой:

    – Всё в порядке. Здорово, что сегодня пойдём из школы с моей мамой: может, заскочим к вам, посмотрим на Белянку и узнаем, что сказал ветеринар. – Она старалась казаться весёлой, ведь Эмили этого и ждала. Похоже, получилось – подруга просияла.

    – Ну конечно заходите! – Девочка обняла Мию. – Жду не дождусь, когда смогу всем рассказать, что у Белянки будут котята! Я так надеюсь, что мы не ошиблись!

    Как только они вышли из школы, Эмили поделилась радостной новостью с мамой Мии. Та пришла встретить их прямо с работы, так что для неё это оказалось сюрпризом.

    – Котята! Мия, разве это не здорово?

    – М-м… – Девочка постаралась изобразить восторг. Она очень не хотела портить подруге настроение. – Давай зайдём посмотреть на Белянку? Мама Эмили возила её к ветеринару, так что наверняка уже всё известно. Может, даже сколько будет котят.

    Эмили ворвалась в дом, выкрикивая на бегу:

    – Что сказал ветеринар? У неё в самом деле будут котята? Когда?

    – Раньше, чем мы думали, – со смехом ответила её мама. – Возможно, через пару недель. К тому же врач прощупала её животик и думает, что у нас будет не меньше трёх котят, а может, и больше.

    – Три! – выдохнула Эмили, шлёпаясь на колени рядом с кошкой, свернувшейся клубочком на меховой подстилке в своей корзинке. – Тогда понятно, почему она так растолстела!

    Мия присела рядом и ласково погладила кошку. Её не зря назвали Белянкой – очень густой, мягкий и гладкий мех был белоснежным. Она не спала, но красивые голубые глаза были полуприкрыты – будто кошка очень устала. «Должно быть, так и есть», – подумала девочка.

    – Три котёнка, для которых нужно найти хозяев, – вздохнула мама Эмили. И вопросительно взглянула на маму Мии: – Вы, наверное, вряд ли…

    Мия увидела, как её мама улыбнулась и, чуть приподняв брови, глазами показала на дочь. Стало понятно, что она имела в виду: всё может быть, но насчет Мии я пока не уверена.

    Девочка ещё раз погладила Белянку и попробовала представить, что внутри кошки ворочаются маленькие котята – это было так странно.

    – Мама, у меня куча уроков, – напомнила Мия, поднимаясь на ноги. – Пора идти.

    На самом деле им вовсе не обязательно было уходить прямо сейчас, но Мия не хотела, чтобы обе мамы продолжали переглядываться у неё за спиной.

    Однако совсем уйти от этой темы не удалось. За обедом папа так и сыпал вопросами, ему хотелось знать всё: и когда появятся котята, и как выглядит Белянка.

    – Белянка – замечательная кошка, – сказал он, глядя на дочь. – И котята наверняка будут чудесные, ты согласна?

    – Но не такие чудесные, как Рыжик, – сказала она, глядя папе прямо в глаза. – Мы никогда не найдем такого кота, как он.

    Папа со вздохом покачал головой:

    – Нет, конечно, нет. Но знаешь, другой кот – тоже неплохо.

    Вечером, когда девочка пошла спать, она долго лежала в кровати, сжимая в руках одеяльце Рыжика. Она вспоминала.

    У неё никогда не было котёнка. Когда она родилась, Рыжику было уже два года. У бабушки, в её маленькой гостиной, осталась замечательная фотография – её подарили родители за несколько лет до переезда бабушки к ним. На фото была Мия, ещё младенец, она сидела на стульчике-качалке и тянула маленькую пухлую ручонку к хвосту пробегавшего мимо Рыжика.

    В мамином фотоальбоме хранились снимки Рыжика-котёнка. Он выглядел потрясающе милым: зелёные глаза, казавшиеся слишком большими на маленькой усатой мордочке, и абрикосово-рыжие подушечки на лапках. К тому времени, как родилась Мия, они уже потемнели и загрубели – ведь кот гулял на улице. Но Рыжик всё равно был очень красивым котом, его глаза сияли, как два изумруда.

    Мия сглотнула подступившие слёзы и зарылась лицом в одеяльце. Оно всё ещё хранило запах Рыжика. Девочка очень хотела порадоваться за Эмили, но мысль о котятах заставляла её тосковать с новой силой. Она не была уверена, что сможет взглянуть на малышей без слёз.

    – Интересно, как дела дома? – взволнованно заговорила Эмили, когда они надевали пальто перед тем, как выйти из школы. – Сегодня нас забирает мама – надо будет всё у неё узнать. Белянка все выходные была ужасно пугливая и вела себя очень необычно, а утром залезла в шкаф в прихожей и устроилась там. Я уверена – она ищет место, чтобы подготовиться к появлению котят.

    Дело было в понедельник, с тех пор как стало известно, что у Белянки будут котята, прошло две недели, и Эмили с каждым днём волновалась всё больше и уже не могла сдерживать нетерпение.

    Мия улыбнулась. Хотя мысли о котятах заставляли её грустить, она не могла не заметить, как счастлива подруга. Девочки поторопились выйти на игровую площадку и стали высматривать маму Эмили. Однако её там не было – у ворот стояла бабушка Мии и махала им рукой.

    – Бабушка! Что ты здесь делаешь? – удивилась Мия.

    – У Белянки родились котята! Эмили, мама не хотела оставлять её одну, поэтому позвонила мне и попросила за вами зайти. Ноги у меня сегодня почти не болят, так что я была рада прогуляться.

    – Они вот прямо сейчас рождаются? – восторженно взвизгнула Эмили, размахивая портфелем во все стороны. – Ух ты! И сколько их?

    – Пока четверо. Мама предположила, что это все, но она не уверена.

    – Четверо котят, – заворожённо произнесла Эмили, и даже у Мии сердце ёкнуло от радости. – Миссис Ловетт, а можно Мия зайдёт к нам посмотреть на них? – спросила она.

    – Лучше не сегодня, – рассудительно ответила бабушка. – Они ведь только-только родились, а Белянка очень устала и будет беспокоиться за своих деток. Думаю, сегодня она вряд ли захочет принимать гостей. Ты сможешь рассказать о них Мие завтра.

    Домой Эмили почти бежала. Она влетела в ворота, помахав на прощание Мие и бабушке, которые пошли дальше.

    – Ты такая тихая, – заметила бабушка. – Не рада котятам?

    Мия ответила не сразу. Прогулка до дома и весёлый щебет подруги снова вызвали то странное грустное чувство, и оно стало ещё сильнее, чем раньше. Так несправедливо, что у Эмили есть чудесная кошка, а теперь еще четверо замечательных маленьких котят! Нет, она не завидовала – было просто грустно.

    – Я рада, – призналась девочка. – Когда ты сказала, что котята родились, я подумала, что это просто замечательно. Но потом Эмили начала говорить о том, какие они будут лапочки и как она будет их гладить и играть с ними… И от всего этого я так сильно затосковала по Рыжику! – Она уткнулась лицом в бабушкино плечо. – Даже не уверена, что хочу их видеть, – прошептала Мия.

    Бабушка понимающе кивнула:

    – Я так и подумала. Бедная ты моя.

    Они дошли до дорожки, ведущей к их дому, и бабушка крепко обняла Мию:

    – Пойдём-ка домой и выпьем горячего какао. Может, это тебя немножко подбодрит.

    На следующий день Эмили только и говорила, что о котятах. Их с Мией подружки, Либби и Поппи, сразу бросились к ней и закидали вопросами – им не терпелось узнать подробности! Мия, как могла, старалась от них не отставать и притворялась заинтересованной, но это давалось нелегко.

    – Один черный, двое полосатеньких, а последним родился белый, совсем-совсем крошечный, но усы просто невероятные! – Эмили улыбнулась Мие. – Зайдёшь к нам после школы посмотреть?

    Мия растерялась. Она могла зайти – но боялась расплакаться и всё испортить, поэтому медленно проговорила:

    – Не знаю… Сегодня меня забирает бабушка, а она вроде сказала, что нужно сходить в магазин.

    – А-а… – Эмили, казалось, слегка удивилась: она не сомневалась, что подруга будет радоваться вместе с ней.

    Мие стало стыдно.

    – Ты выучила слова, которые нам задали? – поспешно спросила она, пытаясь сменить тему разговора.

    Улыбка сползла с лица Эмили:

    – Ну, прочитала пару раз… Но мне так нравилось наблюдать за котятами! Они такие смешные – всё вокруг нюхают: и Белянку, и друг друга, ещё и попискивают при этом. Так что, наверно, я ничего толком не выучила. – Она вздохнула: – Проверишь меня?

    Мия с облегчением кивнула. Сегодня удалось отвертеться, но долго так продолжаться не может. Рано или поздно придётся пойти и взглянуть на котят.

    К концу недели у Мии закончились отговорки, а у Эмили, в свою очередь, – терпение. В пятницу во время обеда она сказала, что мама приглашает Мию прийти в выходные и посмотреть на котят, если она хочет.

    Девочка по-прежнему не знала, как быть. Что можно ответить на такое предложение? Отказаться? Не могла же она сделать вид, что будет занята все выходные.

    – Так ты придёшь? – спросила Эмили, слегка нахмурившись и глядя прямо на подругу.

    Мия открыла рот – а потом беспомощно закрыла его.

    – Ты не хочешь идти ко мне, ведь так? – уточнила Эмили. Голос звучал абсолютно бесстрастно, но было видно, что она расстроена.

    Мия почувствовала себя ужасно, поэтому лишь прошептала:

    – Из-за Рыжика? – спросила Эмили. Было видно, что она очень хочет рассердиться, но получалось не очень. Подруга совершенно не умела злиться и спорить. Каждый раз, когда они с Мией ссорились, не проходило и двух минут, как Эмили начинала плакать.

    – Понимаешь, не то чтобы я не хочу их видеть… Просто я так скучаю по Рыжику, а тут…

    – Я знаю, что ты скучаешь по Рыжику, – в голосе Эмили прорезались плаксивые нотки. – Но ты же моя лучшая подруга! Ты могла бы, по крайней мере, постараться и порадоваться за меня! Я так хочу их тебе показать!

    Мия и сама чувствовала, как слёзы подступают к горлу.

    – Я знаю! И очень стараюсь, правда! Но у меня не получается перестать грустить. Я не могу радоваться твоим котятам! Просто не могу!

    Подруга уставилась на нее, карие глаза наполнились слезами, а потом она всхлипнула и бросилась прочь, в угол игровой площадки, чтобы спрятаться за одной из скамеек.

    Мия печально посмотрела ей вслед: нужно догнать, извиниться и пообещать, что непременно зайдёт посмотреть на котят… но она не могла сдвинуться с места.

    Путь до дома прошёл в молчании. Девочки не разговаривали друг с другом, и бабушке, которая в тот день забирала их из школы, едва удалось вытянуть из них пару слов. Мия была рада, когда подруга нырнула в свой сад.

    – Ради всего святого, что стряслось? – спросила бабушка, когда они снимали пальто в прихожей. – Вы поссорились?

    – Вроде того… – призналась Мия.

    – Ну что ж, я надеюсь, скоро помиритесь. На вас обеих больно смотреть, такие вы несчастные. Может, тебе поговорить с Эмили? Почему бы не позвонить ей?

    Девочка мотнула головой:

    – Понимаешь, это не то чтобы ссора: мы не кричали, не ругались. На самом деле во всём виновата я, и пока не справлюсь с собой, Эмили не будет со мной дружить. Но я не могу… – Мия всхлипнула. Она весь день чувствовала себя просто отвратительно и теперь, когда её, кроме бабушки, никто не видел, могла наконец вволю выплакаться.

    Бабушка обняла внучку:

    – Дорогая, расскажи, что случилось? Глядишь, станет легче.

    Мия опустила голову.

    – Вряд ли это поможет, – прошептала она. Но не стала упираться, когда бабушка отвела её к себе, села рядом на диван и протянула бумажный платок:

    – Давай, Мия, рассказывай. Что произошло?

    – Она хочет, чтобы я пошла к ней домой посмотреть на котят.

    – А ты не можешь, так?

    Девочка прислонилась к её плечу.

    – Мне так плохо, – пробормотала Мия. – Мама и папа всё время твердят, что надо завести нового кота или даже кролика. Можно подумать, про Рыжика все забыли.

    – Думаю, ты не права. Мама и папа просто пытаются подбодрить тебя. Ты же знаешь, мы все очень любили Рыжика. Конечно, я понимаю, что ты любила его больше всех и для тебя он был больше, чем просто котом.

    – Я так скучаю по нему, так скучаю… – проговорила Мия сквозь слёзы. – А мама и папа совсем меня не слушают. Они считают, что мне пора перестать переживать и что я просто валяю дурака!

    – Что ты, Мия, конечно же они так не думают. Просто родители хотят, чтобы ты была счастлива.

    – Но ведь он только в августе умер, а сейчас октябрь. Я еще очень по нему скучаю. – Девочка шмыгнула носом. – Не могу представить, как можно не грустить! А теперь ещё и не могу поделиться с Эмили, ведь она так радуется появлению котят… Я пыталась ей все объяснить, но она меня не поняла.

    – У нее сейчас свои заботы, – напомнила бабушка, поглаживая внучку по волосам. – Нельзя же запретить ей радоваться и быть счастливой!

    – Конечно нет. Просто я хотела бы радоваться и быть счастливой вместе с ней, вот и всё.

    – А ты уверена, что хочешь быть счастливой? – задумчиво спросила бабушка.

    Мия села и удивлённо уставилась на неё:

    – Конечно хочу! Я вовсе не стремлюсь грустить и быть несчастной!

    – Знаешь, Мия, мне кажется, ты слишком привыкла к своей грусти. Ты думаешь, что пока грустишь – Рыжик не забыт и всё ещё здесь. Понимаешь, что я имею в виду?

    Мия замотала головой:

    – Да нет, всё совсем не… – Но тут девочка осеклась. Может, отчасти так оно и есть.

    – Погляди-ка. – Бабушка встала и сняла с полки небольшой фотоальбом. – Я собрала их специально для тебя, Мия, но не хотела показывать, боялась еще сильнее тебя расстроить.

    – Ой, бабушка, сколько фотографий Рыжика… – Мия переворачивала страницы, с улыбкой наблюдая за тем, как котёнок превращается из маленького золотистого комочка в того большого красавца кота, каким она его помнила.

    – Он был таким необыкновенным, – грустно проговорила девочка.

    – Знаешь, что я заметила, собирая все эти фотографии? – спросила бабушка с улыбкой, любуясь фотографией, сделанной в прошлое Рождество: кот лежал на куче оберточной бумаги, и его лапки обвивала красивая ленточка. – Рыжик всегда был очень жизнерадостным. – Мия улыбнулась: это было правдой. Бабушка продолжила: – Конечно, если не считать ту последнюю пару недель, когда он болел. Он был таким усталым, что стал сам на себя не похож. Мурлыкал, когда его кто-то гладил, особенно если это была ты, но большую часть времени просто спал.

    – Да, даже есть почти не хотел.

    – Вот-вот. А ведь это был наш Рыжик, он-то никогда не жаловался на аппетит!

    Девочка хихикнула. Мама частенько ворчала на Рыжика – стоило ей во время готовки оставить что-нибудь без присмотра, отвернуться хотя бы на пару секунд, как ловкая рыжая лапка тут же утаскивала это со стола. Кот ел даже грибы, чего уж никак нельзя было ожидать.

    – Он перестал радоваться жизни, да? – пробормотала она.

    – Да. А еще он очень любил тебя, Мия. Вспомни, как Рыжик переживал всякий раз, когда тебя что-то огорчало.

    – Как в тот раз, когда я упала. – Мия закрыла глаза и начала вспоминать.

    Она свалилась с лестницы и повредила руку – нет, не сломала, но всё равно было ужасно больно. Девочка слонялась по дому, не находя себе места, вся рука в бинтах. А когда прилегла на диван, Рыжик уселся к ней на грудь и, неотрывно глядя на хозяйку, покачивал своими пышными белыми усами и мурлыкал, как трактор. Казалось, кот готов на всё, лишь бы её подбодрить. И у него получилось!

    – Ты права. – Мия посмотрела на последнюю страницу альбома. Там была фотография, на которой они с Эмили вместе держали Рыжика – кот был такой большой, что его можно было держать вдвоём. Девочки улыбались, а Рыжик выглядел очень довольным собой.

    – Эмили твоя лучшая подруга. А ради друзей иногда нужно перебороть себя, даже если это нелегко.

    – Знаю. Я позвоню и извинюсь. Скажу, что приду посмотреть на котят. Может быть, в понедельник. И ещё, бабушка, постараюсь поменьше тосковать. Правда.

    Должно быть, бабушка рассказала родителям об их беседе: в понедельник утром мама заявила, что сама проводит Мию в школу, а по дороге они заглянут к Эмили и возьмут её с собой.

    – Думаю, тебе стоит забежать к Эмили и взглянуть на котят, – предложила мама. – Только быстро, а то опоздаете в школу. Договорились?

    Мия кивнула и обняла маму. Она понимала, что та имела в виду: это возможность посмотреть на малышей, не задерживаясь надолго. И, если Мия сильно расстроится, можно будет сказать, что пора в школу, и сразу уйти.

    Эмили со своей мамой ждали их у двери. Мия поняла, что обе мамы, должно быть, договорились, и подумала, как же сильно она любит и маму, и бабушку – ведь они так волнуются за неё и стараются сделать всё, чтобы ей снова стало хорошо. Раньше её раздражала эта забота, но ведь они хотели как лучше.

    – Иди сюда! – Эмили потащила Мию за собой. – Мы сегодня утром спустились вниз, и представляешь – у них открылись глазки! Они такие классные! – Она вдруг остановилась и обеспокоенно посмотрела на подругу: – Ты же всё равно хочешь на них посмотреть, да?

    – Ну конечно, – кивнула Мия. – Извини, что была такой букой.

    – Да вовсе даже не была! – Эмили крепко обняла её.

    Пока Мия шла в тёплую кухню, она не переставала волноваться. Белянка и котята находились в чём-то вроде маленького загончика, который мама Эмили соорудила из старого книжного шкафа недалеко от батареи, чтобы малыши не замёрзли.

    – Ты только посмотри на них, – гордо показала девочка. – Наверняка ты никогда в жизни не видела ничего прекраснее.

    Мия заглянула внутрь загончика. Белянка широко зевнула и посмотрела на неё. Судя по всему, кошка была абсолютно согласна с хозяйкой и ожидала, что гостья поддержит её. Когда Белянка окидывала взглядом потомство, на красивой белой мордочке читались гордость и довольство собой.

    Котята копошились под боком своей мамы. Когда Мия наклонилась, чёрный котёнок (казалось, он был больше всех, хотя сложно было сказать наверняка) как раз взгромоздился на крошечного белого, который издал негодующий писк.

    – Ой! С ним все в порядке? – встревоженно спросила Мия, но Эмили в ответ только хихикнула:

    – В полном. Они постоянно так делают! Я думала, это прекратится, когда откроются глазки, но котята всё равно лазают друг по дружке. Ты бы видела, как они дерутся и пихаются из-за молока!

    – А тот, маленький и беленький, – мальчик, да?

    Эмили сказала, что они с мамой определили: трое котят – девочки, и только один – мальчик. Мия кивнула:

    – Они все симпатичные. – Мия присела к загончику, но сначала бросила взгляд на Белянку, чтобы убедиться, что та не возражает. Однако белая кошка, казалось, наслаждалась тем, что её малышами любуются. Два полосатеньких сосали молоко, чёрная тоже пыталась пристроиться под бочок. А белый котёнок предпочёл свернуться клубочком около передних лап мамы, потом зевнул и посмотрел на Мию потрясающими тёмно-синими глазами.

    Девочка понимала, что он слишком мал и поэтому вряд ли отчетливо её видит, но почему-то казалось, что котёнок смотрит именно на неё. Белый сморщил нос и тихо тоненько мяукнул.

    Мия улыбнулась и протянула котёнку руку, чтобы он её обнюхал. И почему ей пришло в голову, что такой очаровашка может её расстроить?

    В скором времени девочка осознала, что мысли о котятах перестали её огорчать. Может, это случилось потому, что ни один из них не был золотистым, как Рыжик. Они были абсолютно на него не похожи, и хотя она всё ещё скучала по Рыжику, котята были такие забавные, что Мия не могла сдержать смех. Особенно её очаровал белый котёнок – он все время обнюхивал и лизал её пальцы.

    В пятницу после обеда, через недели две после рождения котят, Мия пришла к Эмили в гости. Она с нетерпением ждала этого дня. Девочка уже забегала несколько раз после первого визита, чтобы посмотреть на малышей, но каждый раз буквально на несколько минут. Как-то так вышло, что не было времени толком с ними посидеть.

    Мия прошла вслед за Эмили на кухню. Она не видела котят уже два или три дня, и когда подруги приблизились к загончику, ахнула от удивления:

    – Как они выросли!

    – Ага! Поразительно, правда?

    – Можно подумать, их кто-то надувает, как маленькие пушистые шарики…

    Девочка опустилась на пол, чтобы взглянуть на котят поближе. Одна из полосатых малышек целеустремленно топала куда-то по мягким одеялам, постеленным на пол, а остальные пили молоко.

    – Сейчас они уже больше похожи на кошек, правда? Раньше были просто крохотными пушистыми комочками, а теперь настоящие кошки, только маленькие. Ой, гляди…

    Похоже, белый котёнок услышал её, потому что прекратил есть и с любопытством оглянулся, пытаясь понять, откуда доносится голос. А потом поковылял к ней, издавая всё то же тоненькое мяуканье, которое Мия уже слышала раньше.

    – Привет, – прошептала она. Он мяукнул в ответ, царапая стенку и пытаясь приподняться.

    – Ух ты! Он так ещё не делал, – тихонько сказала Эмили, широко раскрыв глаза от удивления.

    – А можно взять его на руки? – спросила Мия. – Белянка не будет против?

    Кошка в это время кормила чёрного котёнка и одного из полосатых, но всё равно подняла голову и внимательно следила за тем, что делают белый котёнок и Мия.

    – Я думаю, можно, правда, мам? – спросила Эмили. – Мы уже брали их на руки, к тому же он явно сам этого добивается!

    Мия протянула руки и очень бережно подхватила белого котёнка, а потом осторожно усадила его к себе на колени.

    Тот тихо мурлыкнул, перебирая лапками по её школьной юбке, после чего с удовлетворением вздохнул и свернулся клубочком. Ему было хорошо.

    – Такой мягкий, – прошептала Мия. – Знаешь, я уверена, что его усы с прошлого раза стали ещё длиннее! Ты только посмотри на них!

    Котёнок взглянул на девочку. Ему нравился её голос. Он помнил его звук, как и запах. Гостья гладила его, и малышу хотелось, чтобы она взяла его на руки. Котёнок зевнул, и его роскошные белые усы заколыхались.

    – Ни у одного другого котёнка таких нет! – засмеялась Мия. – Эмили, тебе надо назвать его Усатик. Ты ведь ещё не придумала им имена?

    Эмили помотала головой – и вдруг расплылась в улыбке:

    – Мы назвали только чёрную кошечку, потому что решили, что она останется у нас! Будет мне подарком на день рождения!

    Девочка подняла малышку, которая, похоже, задремала за едой.

    – Я назову ее Чернушкой – в пару к Белянке, понимаешь?

    Она нежно прижала к себе котёнка и потёрлась о него подбородком.

    – Повезло тебе! – Мия улыбнулась, но внутри всё похолодело. Разумеется, котятам должны будут найти новых хозяев. Она вздохнула, и белый котёнок протестующе заворчал, когда уютная лежанка заколыхалась. Мия знала Усатика (уже не получалось называть его иначе, хотя и было понятно, что ему дадут другое имя) всего несколько недель, но уже понимала, что будет по нему скучать.

    Усатик закопошился и зарылся поглубже в уютную складку одеяла. Он всё ещё был совсем крошечным, но уже начал познавать мир вокруг – и сегодня в этом мире было холодно. Ему это не нравилось. Усатик был бы рад забраться под тёплый бок к маме, как это обычно делал, но она исчезла. Теперь, когда котята подросли – им было уже почти четыре недели, – кошка стала уходить по своим делам всё чаще.

    Что-то мягкое приземлилось в загончик неподалёку от него. Усатик вздрогнул и стряхнул остатки сна. Это «что-то» было большое, круглое и ярко-розовое. У котёнка не было ни малейшего представления, что бы это могло быть. Его полосатые сестрички тоже не знали, что это, и двинулись к незнакомому предмету, яростно шипя. Что-что, а шипеть они умели хорошо. Усатик и Чернушка встревоженно смотрели, как полосатая сестричка шлёпнула лапкой по розовой штуке. Та слегка подпрыгнула. Кошечка ещё раз тронула её лапкой, и штука забавно закачалась из стороны в сторону. Тогда она выпустила коготки и дотронулась до этой штуки в третий раз.

    Шарик лопнул с оглушительным хлопком – и котята от неожиданности отпрыгнули назад, а потом уставились на крохотный кусочек розовой резины. Усатик забился в угол и в ужасе звал маму, совершенно не понимая, что произошло! Куда исчезла круглая розовая штука и что это был за ужасный звук?

    Белянка вихрем ворвалась в комнату, уверенная, что кто-то обидел малышей. Она прыгнула в загончик и начала лихорадочно обнюхивать и осматривать котят. Дрожащий Усатик прижался к ней.

    – Простите, простите! – Эмили присела рядом с загончиком. – Не хотела вас напугать. Это просто обычный шарик, я надуваю их ко дню рождения. Он, наверно, скатился со стола.

    Белый котёнок снова мяукнул, уставившись на остальные странные круглые штуки, разложенные на кухонном столе. Это что же, значит, они снова будут издавать кошмарные звуки? Усатик позволил девочке погладить себя, она попыталась его успокоить: ведь малыш всё ещё трясся от страха, показывая крохотные белые зубки.

    – Ну вот, – расстроенно произнесла Эмили. – Похоже, ты сильно испугался. Ничего, зато у меня хорошая новость. Скоро придёт Мия и останется на всю ночь. Здорово, правда? Тебе же она нравится?

    Девочка вздохнула и почти сердито сказала:

    – И Мие ты тоже нравишься, вот только она этого пока не понимает.

    Мия навещала котят почти каждый день – и сразу шла к Усатику.

    – Надеюсь, до неё скоро дойдёт, что тебя нужно забрать, – с горечью сказала Эмили. – Мама уже заговаривает о том, что через несколько недель вам начнут искать новый дом. Я и так и сяк пытаюсь намекнуть Мие, но мои намёки просто отскакивают от неё, а говорить прямо не хочу – опять расстроится из-за Рыжика.

    Девочка почесала Усатика за ушами:

    – Ты же хочешь быть котёнком Мии, да, Усатик? Ты ни с кем так охотно не играешь, как с ней. И расстраиваешься каждый раз, когда она уходит домой. Вчера мяукал ей вслед и был таким печальным, что даже Белянка не смогла тебя развеселить. В любом случае, вы все сегодня должны быть супермилыми, ведь ко мне придут гости и останутся ночевать, – шутя приказала Эмили. – Придет Мия, и ещё будут Либби и Поппи. По крайней мере, должны прийти, если дороги не занесёт снегом. Как же сегодня холодно! Белянка, вылижи хорошенько котят, чтобы у них были нарядные шубки!

    – Эмили, ты уже все шарики надула? Молодец. Я развешу их в гостиной, а ты иди переоденься. Лея сейчас вешает поздравительный плакат над входной дверью. – В кухню быстрыми шагами вошла мама Эмили и обняла дочь: – Ну как, ждёшь не дождёшься, когда начнём праздновать?

    – Конечно! Но у нас так холодно! Я уже не очень уверена, что хочу спать на полу в гостиной.

    Мама поддержала её:

    – Понимаю. Надеюсь, к Рождеству не станет холоднее, сейчас ведь только ноябрь.

    Лея, старшая сестра, зашла в комнату, растирая ладони.

    – Я закоченела, – пожаловалась она. И тут её глаза расширились от изумления. – Эй, только посмотрите, что делает Чернушка!

    Чёрная кошечка, пошатываясь, стояла на краю загончика, а потом на глазах у всех то ли спрыгнула, то ли шлёпнулась на пол кухни, но тут же встала, отряхнулась и попыталась сделать вид, будто так и было задумано.

    – Вот и приплыли… – пробормотала мама. – Теперь они будут бегать повсюду. С этого момента ни в коем случае нельзя забывать закрывать дверь кухни. Ну почему они выбрали именно сегодняшний день!

    Двое полосатиков стояли на задних лапках, выглядывая из-за края загончика. Огромными круглыми глазами они с удивлением наблюдали за сестрёнкой, будто не могли поверить, что ей удалось совершить подобное. Чернушка же тем временем отправилась исследовать кухню и теперь тщательно обнюхивала ножки стола.

    – Ма-ам, можно я дам ей осмотреться вокруг? – канючила Эмили, и маме ничего не оставалось, как согласиться.

    – Думаю, она быстро устанет и захочет отдохнуть. А сейчас иди и переоденься – гости вот-вот придут! И не забудь закрыть за собой кухонную дверь!

    Мия смотрела на котят с легкой тревогой. В кухню только что вошли Либби и Поппи, и стало довольно шумно. Но девочка надеялась, что Белянка и котята не будут возражать.

    Однако Чернушка и полосатики любили быть в центре внимания. Они разыграли целое представление, охотясь на клубок шерсти, а затем всласть полазили по девочкам. Чернушка свернулась клубочком на коленях у Либби, а полосатики продолжили выхватывать друг у друга шерстяной клубок. Только Усатик сидел в загончике, прячась за мамой.

    – Этот белый котёнок такой милашка! – воскликнула Поппи, склонясь над загончиком, чтобы взять его. Усатик попятился, но она вытащила малыша из его уютного убежища, и он беспомощно повис в её руках.

    – Только не напугай его… – обеспокоенно попросила Мия. Ей очень хотелось забрать котёнка у Поппи. Разумеется, та не хотела пугать малыша, просто не знала, как правильно его держать. Но Усатик не был котёнком Мии, и она не могла учить подругу, что правильно, а что нет. Если бы Мия выхватила его, котёнок перепугался бы ещё больше. Эмили не было в кухне, чтобы подсказать Поппи, как обращаться с Усатиком, – девочка вместе с мамой развешивали верхнюю одежду гостей.

    Поппи села на пол, усадила котёнка на колени и стала гладить. Но он был перепуган, шипел и выпускал когти, пытаясь вырваться и уползти куда-нибудь подальше от этой страшной громкоголосой девочки.

    – Ой, он меня оцарапал! – взвизгнула Поппи. Девочка дёрнулась, испуганный малыш, мяукнув, скатился на пол.

    – Ну тише, тише… Иди сюда, Усатик. – Мия мягко протянула руку, и он с облегчением вскарабкался на неё, а потом, когда девочка усадила его на колени, зарылся в складки её юбки.

    – Он не хотел тебя царапать, – объяснила Мия. – Просто он немножко пугливее, чем остальные котята.

    – Понимаю, – согласилась Поппи. – Да и всё равно полосатики мне больше нравятся. Они такие смешные! Вон, посмотри, кошка обернула нитку вокруг лапки!

    Мия погладила Усатика и вздохнула – он тоже умел быть смешным. Его длиннющие усы так забавно колыхались, когда котёнок зевал, а ещё он всегда ставил лапки на край миски, когда ел (котят уже начали кормить из миски). Просто Чернушка и полосатики были намного игривее, так что все обращали внимание исключительно на них.

    – Тебе надо быть подружелюбнее, – прошептала Мия. – Если так и будешь прятаться в загончике, не найдешь хозяина. Через несколько недель к вам начнут приходить люди, чтобы забрать кого-то из вас к себе домой. Надо будет показать им, какой ты замечательный. – Девочка грустно улыбнулась. Конечно, ей хотелось, чтобы у Усатика появились хорошие хозяева, но пока он остаётся у подруги, можно продолжать приходить к нему в гости. Мама Эмили сказала, что они оставят только Чернушку. Хотя, если не удастся найти Усатику хозяина, она может передумать…

    Усатик не понимал, что говорила Мия, но ему нравилось её слушать, и он чувствовал себя в безопасности. Малыш мурлыкнул, тихонько, почти неслышно, и уткнулся носом в её руку.

    – Давайте смотреть кино лежа в спальниках? – предложила Эмили, доставая из микроволновки миску с поп-корном. – М-м-м, как вкусно пахнет!

    – Спальники – это идея! – согласилась Поппи.

    – А можно взять с собой котят? – с надеждой спросила Либби.

    Мама Эмили слегка задумалась:

    – Думаю, можно, но ненадолго. Скорее всего, они сами довольно быстро захотят вернуться обратно к Белянке. И, девочки, после фильма вы все немедленно ляжете спать! Уже и так поздно.

    Все кивнули, послушно соглашаясь, но Эмили выждала, пока мама отвернулась, и подмигнула Мие.

    – У меня там припрятаны шоколадки, – прошептала она. – Возьмёшь с собой Усатика?

    – Я бы взяла, если считаешь, что он не будет против. Малыш вроде бы предпочитает оставаться в загончике?

    Эмили пожала плечами:

    – Больше всего он любит, чтобы ты его гладила.

    – Ты что, всерьёз думаешь, что я ему так сильно нравлюсь?

    Подруга закатила глаза:

    – Ну конечно ты ему нравишься! Пошли уже!

    Мия вошла в гостиную и залезла в спальник: хотя отопление было включено на полную мощность, в комнате все равно было прохладно. Мама Эмили сказала, что лучше спать сбившись в кучку, чтобы сохранить тепло, как это делают пингвины, а потом принесла охапку запасных одеял. Усатик сидел на животе у Мии, тихонько мурлыча и чувствуя себя счастливым. Малыш еще не решил, как следует относиться к шумным девочкам и к тому, что все берут его на руки. Но сейчас рядом Мия, и было не похоже, что она скоро уйдет, как она это обычно делала. Пока Мия рядом, он готов был смириться даже с этой шумной оравой.

    А Мия едва следила за происходящим на экране. Она любовалась Усатиком, который улёгся поверх её спальника, и ласково гладила его. У котёнка был такой мягкий мех – и он сам был таким замечательным… хотя и не Рыжиком.

    Фильм продолжался – и трое котят потихоньку ушли обратно на кухню – они хотели в свой загончик, к Белянке. Но Усатик свернулся клубочком на спальнике Мии и довольно быстро уснул. Когда утром девочка открыла глаза, малыш был с ней.

    – Ух ты, Мия! – засмеялся папа. – Как тебе удалось его туда заманить?

    Он пришел забрать дочь после ночёвки. Либби и Поппи уже ушли: торопились на занятия танцами, а Мия и Эмили завтракали.

    Мия очень осторожно покачала головой:

    – Я не заманивала. Он сам туда залез. Кажется, он разглядывает мой бутерброд.

    Усатик громко мурлыкал, сидя на её плече, и девочка хихикнула: длинные усы щекотали ей щёку.

    – Как бы я хотела никуда не уходить, тогда не пришлось бы с тобой расставаться!

    Её отец и мама Эмили обменялись взглядами.

    – И когда, по-вашему, котят можно начать отдавать новым хозяевам?

    – Я узнавала, когда это принято делать, и, похоже, самый лучший возраст – десять-двенадцать недель. Нашим котятам сейчас четыре, значит, десять будет ближе к середине декабря. Так что я рассчитываю приблизительно в это время начать их раздавать. Только плохо, что это будет незадолго до Рождества. В это время все жутко заняты, к тому же не хотелось бы, чтобы кому-то пришла в голову идея взять котёнка в подарок.

    – А почему нет? – спросила Мия. Про себя она решила, что котёнок был бы прекрасным подарком. В конце концов, Чернушку подруге тоже подарили на день рождения.

    – Понимаешь, бывает, что люди берут котёнка, чтобы подарить ребёнку, но при этом не думают, что питомец будет расти, что за ним надо ухаживать и о нём заботиться… Иногда такие подарки оказываются на улице, – с горечью объяснила женщина. – К счастью, котята, как правило, рождаются весной или летом. Это Белянка у нас припозднилась.

    Мия протянула руку и пощекотала Усатика под подбородком. Она чувствовала, как тот замурлыкал от удовольствия.

    «А ведь я бы могла забрать тебя», – вдруг промелькнула мысль. Но потом девочка вспомнила о своем решении не заводить кошку после потери Рыжика. Она очень бережно взяла Усатика и посадила его в загончик:

    – Прости, малыш, мне пора.

    Усатик недоумённо уставился на неё. Неужели ей не понравилось, что он вскарабкался ей на плечо? Почему Мия уходит? Котёнок мяукнул – громко и печально. Девочка услышала его из прихожей – она заскочила туда, чтобы забрать вещи, – и вздрогнула. Было неловко вот так сбегать, но оставаться там дольше казалось просто невозможным.

    По пути домой она почти все время молчала, хотя папа довольно настойчиво расспрашивал о празднике.

    – Мия, а тебе не приходила в голову такая идея… – завёл папа разговор, когда они входили в дом. – Когда мама Эмили заговорила о новых хозяевах для котят, я подумал: ты же так подружилась с Усатиком…

    Дочь подняла глаза, полные слёз, и отец осёкся.

    – Не могу, – прошептала она. – Я думала об этом – но как же Рыжик? Я не хочу забывать его! Не хочу другого кота, ни за что и никогда!

    – Но Мия, тебе вовсе не придётся забывать… – начал было папа, но девочка убежала вверх по лестнице в свою комнату и захлопнула дверь.

    Прошло ещё несколько недель, Эмили исправно рассказывала Мие о том, как продвигается поиск новых хозяев для котят. Мама Эмили уже написала объявление, расклеила его на рекламных досках в местных магазинчиках и отправила в газету. Несколько человек уже позвонили, чтобы узнать, когда можно прийти посмотреть котят.

    – Какая-то девушка по имени Мария собирается зайти в субботу, она хочет посмотреть всех, – рассказывала девочка, пока они обедали тем, что принесли из дома. – С одной стороны, я рада, но с другой – мне грустно. И всё-таки очень хочется, чтобы у котят появились новые заботливые хозяева. – Эмили покачала головой. – К тому же у меня остается Чернушка.

    Мия кивнула. Она тоже хотела, чтобы котята нашли себе хороших хозяев. Особенно Усатик. Ему нужен хозяин, который будет любить его всем сердцем, а не вспоминать все время о другом коте. Так что зря все то и дело многозначительно на неё посматривают. Рыжик был единственным и неповторимым. Никто не сможет заменить его, даже Усатик.

    Мама Эмили провела Марию в кухню, где дочери играли с котятами.

    – Ой, какие хорошенькие! И сколько их тут? – спросила девушка со смехом: одна из полосатых кошечек решила обнюхать ее ботинки.

    – Четверо, но чёрного мы оставляем. Отдаём двух полосатых – для них хотелось бы найти одного хозяина, потому что они неразлучны, и маленького белого. Вы ведь хотели одного? – уточнила мама Эмили.

    – Совершенно верно, – кивнула Мария. – Что-то я не вижу беленького…

    – Он же только что был тут! – Лея окинула взглядом кухню. – Они научились вылезать из своего загончика, поэтому малыш может быть где угодно.

    – Он немного стеснительный, – пояснила мама Эмили. – Но очень дружелюбен с теми, кого знает, так что нужно просто познакомиться поближе. А, вот он! – Женщина улыбнулась и показала в сторону загончика: из-под мягкого флисового одеяла высовывалась крохотная пушистая головка. – Я достану его.

    Мама Эмили взяла котёнка в руки и попыталась передать гостье, но Усатик взвизгнул от страха, потом начал шипеть, уперся лапами что было сил, а шерсть на хвосте вздыбилась, отчего тот стал вдвое толще обычного.

    – Ой, нет, не нужно его заставлять, раз не хочет, – обеспокоенно возразила Мария. – Бедняга и в самом деле боязливый. Там, где я живу, постоянно гуляют другие кошки, боюсь, ему будет нелегко. Простите за беспокойство, думаю, вы ещё найдёте им хороших хозяев.

    Мама девочек отправилась провожать Марию до двери, а сёстры перевели взгляд на Усатика, съёжившегося на руках у Леи.

    – Эх, малыш, – пробормотала Эмили. – Если ты всё время будешь так делать, никто не захочет тебя взять. И вообще, всё это глупо! Он хочет быть с Мией, я в этом абсолютно уверена.

    – Я тоже. Но мы не можем заставить её взять Усатика. Может, она ещё передумает…

    – Лучше бы ей поторопиться.

    Недели через две Мия с бабушкой ненадолго заглянули к Эмили по дороге из школы и обнаружили, что остались только двое котят – Усатик и Чернушка.

    – Неудивительно, что последние гости Усатику не понравились. Пришли мальчики, которые подняли такой шум! – рассказывала мама Эмили бабушке Мии. – Усатик их просто очаровал, и семья решила было взять его, но повторилась та же история, что и с Марией. Котёнок пулей вылетел из кухни и спрятался в шкафу под лестницей! В итоге решили забрать полосатиков. Собираются назвать их Молли и Полли. Вот только не уверена, что они смогут разобраться, кто из них кто!

    – Теперь остался только Усатик? – спросила Мия у мамы Эмили – та варила кофе для её бабушки.

    Девочка гладила маленький белый меховой комочек, свернувшийся у неё на коленях.

    – По крайней мере, здесь он может играть с Чернушкой. Но мама категорически заявила, что мы оставим только одного котёнка. Надо найти Усатику хозяина – но кто захочет взять такого пугливого и неласкового?

    – Он вовсе не такой! – сердито возразила Мия. – Он лапочка. Просто стеснительный. – Но про себя подумала: «Наверно, это даже неплохо – так не хочется с ним расставаться…»

    Усатик зевнул и покрутился, устраиваясь поудобнее. Подруги скатывали шарики из газеты и бросали котятам, чтобы те играли, так что малыш довольно сильно устал. И теперь вся кухня была усеяна клочками бумаги: Усатик с сестрой здорово постарались… Котёнок перевернулся на спину и пошевелил в воздухе четырьмя лапками, показывая толстый розовый животик. Ему всё больше нравился кошачий корм, и теперь после каждого обеда малыш становился похож на шарик.

    – С тобой он ведёт себя совсем по-другому… – вздохнула Эмили. – Он никогда не отказывается поиграть со мной или с Леей и не возражает, когда мы его гладим. Но очень сомневаюсь, что Усатик будет спать у меня на руках. Тем более пузом кверху! Это ведь означает, что он полностью тебе доверяет, ты знаешь об этом?

    Мия не нашлась что сказать, только взглянула на бабушку. Та улыбалась и кивала, словно соглашаясь. Может, она ведёт себя глупо? Может, бабушка была права, когда сказала, что внучка слишком привыкла грустить? Может, пришло время отпустить Рыжика?

    – Договорились, Мия, я приду за тобой около шести, – сказала бабушка, отведя внучку в дом Эмили после школы, поцеловала девочку, и Мия помахала ей вслед. Усатик уже вился вокруг её ног, довольно мурлыча. Девочка заметила, что теперь, когда котёнок подрос, он стал мурлыкать громче. Ему уже было двенадцать недель, более чем достаточно, чтобы переехать в новый дом. Но, похоже, никто не хотел брать пугливого и диковатого белого котёнка. Мию это вполне устраивало. Она предвкушала, как будет подолгу играть с Усатиком во время рождественских каникул. В то утро даже пошел снег, правда, снежинки таяли, не долетая до земли. Девочка была уверена, что, если взять малыша на улицу поиграть, он станет почти невидимкой – останутся только голубые глаза!

    Усатик потрогал лапкой её ногу: просился на руки. Мия приходила повидаться с ним почти каждый день, но он всё равно скучал, когда её не было. Может, когда-нибудь она, уходя, возьмёт его с собой?

    – Привет, мистер Усатик. – Девочка подняла котёнка и погладила его. – Что будем сейчас делать, а?

    – Домашку! – прыснула Эмили, помахивая листком с заданиями на рождественские каникулы, который выдала миссис Джонс, их учительница. Шла последняя неделя занятий, и девочки уже рады были бы забыть об уроках, но миссис Джонс наводила ужас на всех учеников. Так что надо было всё сделать, пусть даже до Рождества осталось меньше недели.

    – Ты не забыла, что нам надо разобраться с этим заданием? Иди сюда и прихвати Усатика. – Сама Эмили подхватила Чернушку. Белянка осталась в коридоре одна, и, похоже, её это вполне устраивало. Котята сильно выросли и были настолько непоседливы, что не давали своей маме ни минуты покоя.

    – Чую запах жареной рыбы! – сказала Мия через пару часов. – Похоже, Усатик с Чернушкой тоже. Ты только посмотри на них!

    Котята рыскали туда-сюда возле двери спальни Эмили, взволнованно подергивая хвостиками.

    – Думаю, идея хорошая, – протянула Эмили, глядя на то, что они написали. – «Домашние животные в Викторианскую эпоху». Готова поспорить, такое никому больше в голову не пришло. Потрясающе, Мия.

    – С меня идея – с тебя писанина! Ты же весь план набросала, пока я сидела и гладила Усатика. Как ты думаешь, обед готов? А то так здорово пахнет, что мне есть захотелось.

    – Наверняка готов. Пойдем проверим. – Подруга открыла дверь, котята пулей вылетели на площадку и нерешительно застыли, глядя на лестницу. Им очень хотелось оказаться внизу, там, откуда доносился чудесный запах, но они не были уверены, что смогут одолеть лестницу…

    Усатик умоляюще взглянул на Мию, та рассмеялась и взяла его на руки. Она донесла его до самой кухни, Эмили с Чернушкой шли следом.

    Мама Эмили улыбнулась:

    – Вы только посмотрите на котят! Как будто сто лет не ели! Надо будет купить им корм с ароматом рыбы.

    – По-моему, они предпочли бы кусочек настоящей рыбы, – сказала Эмили, направляясь к шкафу за консервной банкой. Она зачерпнула ложку кошачьих консервов: – Фу, ну и запах!

    Однако котята кинулись к своим мискам и начали торопливо есть.

    Когда мама разлила девочкам чай, зазвонил телефон. Сдергивая на ходу перчатку-прихватку, женщина сняла трубку:

    – Алло? Да, мы, всё правильно. Сейчас остался только один котёнок.

    А Мия улыбалась с застывшей у рта вилкой – её коленку трогала мягкая лапка. Должно быть, Усатик уже расправился со своей порцией консервов и рассчитывал поживиться чем-нибудь повкуснее. Она посадила его на колени и дала крохотный кусочек жареной рыбы. Мама Эмили этого не видела, занятая телефонным разговором:

    – Вы ищете белого? Это замечательно. Вот только есть одна проблема – он боится незнакомых людей. Очень дружелюбен с теми, кого знает, но вполне возможно, что не захочет, чтобы вы его забирали.

    Кажется, собеседника это не смутило – мама Эмили улыбалась и кивала.

    Усатик взглянул на Мию в надежде получить ещё кусочек: усы дрожали от предвкушения, когда он протянул маленькую белую лапку, чтобы снова потрогать девочку за руку.

    Но она ничего ему не дала, лишь медленно отложила вилку и поглядела на него. Усы котёнка опустились. Мия изменилась в лице, теперь это была совсем не та девочка, которая только что тайком протягивала ему вкусный кусочек. Она побледнела и погрустнела. Усатик мяукнул и невольно прижал уши. Что случилось?

    – Завтра вечером? Да, вполне устраивает. Тогда увидимся.

    Мама Эмили положила трубку и улыбнулась:

    – Девушка хочет прийти посмотреть на Усатика. Ее зовут Мириам, и она сказала, что раньше имела дело с пугливой кошкой, так что её это не смущает. А ещё она всегда хотела именно белого котёнка. Идеальный вариант!

    Эмили кивнула, но тут же с тревогой перевела взгляд на подругу.

    Мия сглотнула. Всё так. У Усатика будет идеальный дом – и не её. Она сама позволила этому случиться. Если б только хватило храбрости сказать, что она хочет взять Усатика, что хотя всё ещё любит Рыжика, но уже может с ним попрощаться…

    Девочка вскочила со стула, неловко прижав Усатика к животу, и сунула его Эмили.

    – Простите. Мне нехорошо. Я лучше пойду домой, – пробормотала Мия, почти бегом устремившись к входной двери.

    – Постой, Мия! Я позвоню твоей бабушке, – забеспокоилась мама Эмили.

    – Ничего, со мной всё будет в порядке, – отозвалась девочка, пытаясь открыть дверной замок, – глаза щипало от слёз. Наконец защёлка подалась, и девочка бросилась по дорожке прочь от дома.

    Отчаянно мяукая, котёнок сорвался с колен Эмили и бросился следом. Куда она?! Даже не почесала его за ушками и не пощекотала шейку, как всегда делала перед уходом.

    Малыш вылетел через парадную дверь на дорожку и огляделся. Он ещё никогда не выходил в палисадник перед домом, его выпускали только на задний дворик и тщательно следили за ним. Палисадник был покрыт слоем снега, с темнеющего неба падали мягкие хлопья. Если бы девочка была рядом, Усатик наверняка попытался бы поохотиться за этими забавными пушистыми штучками, но сейчас едва их замечал. Беда в том, что он не знал, куда пошла Мия, поэтому уселся на дорожку и жалобно замяукал.

    Но Мия его не слышала. Она почти добежала до дома – глаза застилали слёзы и она никак не могла услышать отчаянный зов убитого горем котёнка, сидевшего на дорожке где-то далеко позади. Девочка беспрерывно жала на кнопку дверного звонка, пока ей не открыла встревоженная бабушка:

    – Мия, это ты! А я только собралась пойти за тобой… Что случилось?

    – Усатик! – всхлипнула Мия. – Теперь слишком поздно! Я должна была сказать, что люблю его, а я молчала. Как можно быть такой бестолковой? Ты была права, бабушка, ты с самого начала была права, а теперь я потеряла его!

    Бабушка обняла её:

    – Ох, бедняжка моя… Мне так жаль. Его кто-то забрал?

    – Одна девушка собирается прийти завтра посмотреть на него, и он ей понравится, я точно это знаю.

    – Завтра? – Бабушка завела внучку в дом и закрыла дверь. – Но Мия, почему бы тебе просто не объяснить всё? Скажи Эмили и её маме, что хочешь взять малыша себе.

    – Не могу! – простонала Мия. – Я же всё время отказывалась, из-за Рыжика. Они наверняка решат, что потом я снова передумаю. А ещё я сказала папе, что никогда и ни за что не заведу нового кота. Теперь родители точно не разрешат мне взять Усатика. – Девочка села на нижнюю ступеньку лестницы и закрыла лицо руками. – У Мириам – девушки, которая звонила, – уже была пугливая кошка, она умеет с ними обращаться и очень хочет белого котёнка. Усатик заслуживает, чтобы у него была хорошая хозяйка.

    Бабушка тихонько присела рядом:

    – Я понимаю, но мне кажется, что ты чересчур строга к себе и к бедному малышу тоже.

    Она задумчиво посмотрела на входную дверь, и лёгкая, едва заметная улыбка заиграла на её губах. Мия этого не заметила – лишь отчаянно тёрла глаза, чтобы перестать плакать. Перед её закрытыми глазами плясали белые пятна, напоминавшие о белой шёрстке Усатика.

    – Ты уверена, что тебе не станет от этого хуже? – Эмили нахмурилась и бросила быстрый взгляд вперёд, чтобы убедиться, что миссис Джонс не видит, как они болтают.

    Мия помотала головой:

    – Нет. Просто хочу с ним попрощаться. Я должна. Наверно, мне будет ужасно плохо, но никогда больше его не увидеть ещё хуже.

    – Думаю, ты права, – вздохнула подруга. – Судя по тому, что говорила мама, эта Мириам очень милая.

    – Я знаю, – прошептала Мия. Потом тряхнула головой, стараясь не думать о предстоящем прощании с Усатиком. – Надо будет написать доклад о домашних животных в Викторианскую эпоху. Ты взяла в библиотеке нужную книгу?

    Работа продвигалась хорошо – миссис Джонс сказала, что у них прекрасная многообещающая задумка. Но каждый раз, стоило сделать паузу, Мия начинала грустить и вспоминать белый мягкий мех и потрясающие усы. Усатик был совсем не такой, как Рыжик, но тоже единственный в своем роде. Постоянно лазал по ней туда-сюда и любил сидеть на её плече – как ему такое только в голову пришло!

    «Всё равно он скоро станет слишком большим, чтобы так делать», – подумала девочка. Но она никогда не увидит, каким он станет, когда вырастет! К горлу подступил комок, и Мия сглотнула.

    Было непонятно, то ли время шло быстрее обычного, то ли, наоборот, ползло, как улитка. Казалось, урокам не будет конца, и тем не менее вдруг выяснилось, что пора домой. Девочка внезапно осознала, что надевает пальто, берет портфель и идет следом за Эмили к школьным воротам, где уже стоит Лея. Дорога до дома Эмили заняла считаные минуты. Когда они подошли, Мия еле держалась на ногах.

    Девочка ждала, что Усатик, мурлыча, подскочит к ней, как всегда, но в доме было непривычно тихо – Белянка и Чернушка мирно свернулись клубочками в старой корзинке.

    – А где Усатик? – спросила она маму Эмили.

    Девочка огляделась в надежде, что котёнок просто прячется и сейчас выскочит из укрытия, чтобы удивить её. Но в глубине души уже знала, что его нет.

    – Его нет, ведь так? Та девушка уже пришла и забрала его?

    Мама Эмили начала что-то говорить, но Мия ничего не слышала. Опоздала! Не успела даже попрощаться! Подруга кинулась к ней и попыталась обнять, но девочка мягко оттолкнула её и выбежала из дома.

    Дверь открыла улыбающаяся бабушка, но Мия едва взглянула на неё. Она даже не остановилась, чтобы послушать, что та пытается сказать. Просто взбежала вверх по лестнице и укрылась в комнате. Там она упала ничком на кровать и стиснула в руках старое одеяльце Рыжика.

    Теперь она потеряла обоих.

    Усатик встревоженно обнюхивал незнакомую комнату. Он не понимал, что происходит. Его принесли в коробке, и ему это очень не понравилось: котёнок скрёб и царапал картон, мяукал и шипел, а его мотало туда-сюда. Потом его выпустили наружу, и он оказался в новом месте. Малыш был абсолютно уверен, что никогда раньше здесь не был, но, несмотря на это, в комнате почему-то витал знакомый запах, а ещё стояли мисочки с его любимой едой и с водой. Пожилая женщина смотрела на него, но не пыталась взять на руки. Просто тихонько сидела неподалёку и время от времени что-то говорила мягким голосом. Усатик её знал. Она иногда приходила вместе с Мией – но если женщина здесь, то почему нет девочки?

    Всё это было странно. Котёнок надеялся, что Мия снова придёт к нему, ведь вчера она так внезапно и быстро исчезла. А вдруг она не знает, где он теперь? Нужно вернуться домой, чтобы девочка могла его найти.

    Когда зазвенел дверной звонок, женщина поспешно вышла из комнаты. Усатик понюхал дверь и понял, что она закрыта неплотно. Язычок замка не встал на место. Котёнок толкнул дверь носом, и она слегка приоткрылась. Любопытный малыш выставил наружу нос, потом усы, потом протиснулся весь – и отправился на поиски…

    Усатик топал по коридору, подёргивая носом. Котёнок был сбит с толку. Было похоже, что Мия всё-таки пришла за ним. Её запах был повсюду. Или ему только казалось? Малыш повертел головой туда-сюда, размышляя, куда пойти. Сзади доносились запахи еды, но люди, судя по звукам, были где-то наверху. Наверху!

    Котёнок рысцой подбежал к лестнице и посмотрел вверх. Ступеньки оказались очень крутыми. К счастью, они были обиты ковром, поэтому можно было цепляться коготками. Чрезвычайно гордый собой, Усатик вскарабкался на первую ступеньку. Потом, облизав лапку, вымыл мордочку и уши, прежде чем бросить вызов следующей ступеньке. А потом следующей…

    Понадобилось довольно много времени, чтобы преодолеть весь путь до площадки, и, наконец, тяжело дыша, он плюхнулся на последнюю ступеньку. Лапки болели, но все получилось! И теперь ясно слышались голоса, доносящиеся из-за двери, к которой вела лестница. Котёнок прижал уши: первый голос был расстроенным, второй – успокаивающим. Он принадлежал пожилой женщине, которая сидела с ним внизу.

    Дверь была приоткрыта, и малыш осторожно заглянул внутрь. Пожилая женщина сидела на кровати и гладила по голове лежащую ничком плачущую навзрыд девочку. Усатик снова принюхался. До этого он никогда не слышал, чтобы Мия издавала такие звуки, но всё же был уверен, что это именно она. А вдруг девочка не обрадуется, увидев его? Что происходит? Что с ней случилось? Котёнок замешкался у двери, не зная, что делать.

    И тут пожилая женщина подняла голову и увидела его. Сначала она удивилась, потом улыбнулась, протянула руку и поманила его с надеждой на лице.

    – Дорогая, выслушай меня. Я должна тебе кое-что рассказать. Если бы я сделала это сразу, мне бы не пришлось карабкаться за тобой по лестнице.

    – Прости, бабушка, я знаю, тебе не разрешают ходить по ступенькам… Надо было ещё сто лет назад сказать маме Эмили, что я хочу взять Усатика… – глухо всхлипнула девочка.

    Его имя! Это Мия, точно! Запах её, и она назвала его по имени, пусть даже голос был какой-то странный.

    Усатик как мог быстро пересёк комнату и недовольно уставился на кровать. И как прикажете туда взбираться? Пожилая женщина подхватила его и с улыбкой посадила на кровать.

    Он был прав! Котёнок неуверенно пошёл по мягкой поверхности вперёд и остановился на тёмно-синем одеяльце, рядом со взлохмаченной головой девочки. Потом ткнулся в неё носом, но она не заметила, так что пришлось повторить – посильнее.

    Мия подняла голову. Её глаза покраснели и опухли от слёз, поэтому она не сразу поняла, что случилось.

    И тогда котёнок гордо мурлыкнул. Он нашёл её!

    – Усатик! – потрясённо воскликнула Мия. – Что ты здесь делаешь? Почему не в новом доме? Ты что, сбежал? Эмили будет переживать! – Девочка неловко приподнялась и уставилась на маленькое белое чудо, сидевшее перед ней на кровати с весьма довольным видом.

    – Вот об этом я и пыталась тебе рассказать, – мягко начала бабушка. – Когда ты пришла вчера вечером такая расстроенная, я поговорила с твоими родителями, и мы решили, как надо поступить. Папа и без того был убежден, что Усатик должен быть твоим. Он уже не раз порывался взять его, но мама боялась, что это тебя расстроит. В общем, после того как ты сегодня ушла в школу, мы пошли к Эмили домой, поговорили с её мамой и сказали, что возьмём котёнка тебе. Ну, и отчасти мне – чтобы ему не было скучно, пока ты в школе. Я знаю, что дарить животных нехорошо, но считай это несколько преждевременным подарком на Рождество.

    Бабушка снова улыбнулась, хотя и немножко неуверенно:

    – Мама была страшно недовольна, что пришлось пойти на работу. Она очень хотела увидеть твоё лицо, когда ты обо всём узнаешь.

    – А как же та девушка, которая звонила? Мириам? – пробормотала Мия. Мысли в голове путались, она никак не могла поверить в происходящее.

    – Мама Эмили позвонила ей и все объяснила. Мириам отнеслась с пониманием: сказала, что сама не так давно потеряла своего любимца и знает, как это тяжело.

    – Значит, Усатик в самом деле наш? – Девочка опустила взгляд на котёнка, который с любопытством обнюхивал кошачье одеяльце: на фоне тёмно-синего флиса его усы казались белее обычного. Она протянула руку и тихонько, одним пальцем, пощекотала Усатику шейку. На большее она не решилась. Казалось, что котёнок ей только мерещится и если к нему прикоснуться, исчезнет как дым.

    Но малыш не исчез. Лишь громко мурлыкнул и посмотрел на неё своими громадными голубыми глазами. Казалось, он очень-очень доволен собой.

    – Да ты просто умничка, что смог нас здесь найти, – сказала бабушка с сияющей улыбкой. – Я-то думала, Мия, что закрыла его в комнате – не хотела, чтобы он потерянно бродил по дому совсем один. Но, как видишь, он нашёл лазейку наружу. Не терпелось тебя найти!

    – Он сидит на одеяле Рыжика, – вдруг прошептала девочка, – и в груди у неё странно защемило.

    Мия глубоко вдохнула. Усатик легонько ткнулся носом в её колени, потом встал, несколько раз покрутился на месте и наконец уютно свернулся в аккуратный комочек, прикрыв нос кончиком хвоста. Он был похож на маленькую белую меховую подушечку.

    Девочка шумно выдохнула. Теперь на одеяльце вперемешку с золотистыми шерстинками были еще и белые. Усатик открыл глаз и зевнул, показав ярко-розовый язычок. А потом зарылся в одеяльце поглубже и уснул.

    Казалось, что он был здесь всегда.

    Мия зевнула, перевернулась и услышала, как у неё под боком вздохнул во сне Усатик. Пришлось передвинуть одеяльце, теперь оно лежало сбоку. Котёнок предпочитал спать в ложбинке между девочкой и стенкой, хотя хозяйка временами боялась, что может его нечаянно придавить.

    Она зарылась лицом в подушку и удовлетворённо вздохнула. Судя по всему, вставать ещё рано. Но вдруг её глаза широко распахнулись. Сегодня же Рождество!

    – Усатик! Смотри, это мой рождественский чулок! – Мия села на кровати и весело посмотрела на битком набитый красно-белый чулок. Она сразу заметила высовывающийся край пакетика со своими любимыми конфетами.

    – Гляди, тут и кошачьи печеньки есть! Твои любимые, со вкусом рыбы!

    Усатик довольно мурлыкнул. Он не знал, с чего это хозяйке захотелось встать так рано, но ради рыбного печенья был готов на всё. Пока Мия разворачивала подарки, котёнок с удовольствием играл ленточками от них.

    Наконец девочка сказала:

    – Уже почти семь часов. Интересно, может, мама и папа уже проснулись? Или бабушка?

    Она выбралась из кровати, натянула платье и выскочила в коридор. Усатик поспешил следом. Мия тихонько заглянула к родителям, но они крепко спали. Накануне вечером папа сказал, что больше всего на свете будет рад, если на Рождество ему подарят возможность как следует выспаться, так что девочка придержала Усатика, чтобы тот не проскользнул внутрь и не запрыгнул на кровать. Он жил у них всего неделю, но уже успел привязаться к папиным ногам. Котёнок обожал прыгать на них, и Мия подозревала, что это не лучший способ разбудить папу.

    Она бесшумно спустилась вниз. Бабушка всегда вставала рано, она говорила, что теперь, когда ей перевалило за семьдесят, она не так сильно нуждается во сне, как раньше.

    – Я тебя слышу! С Рождеством! – позвала бабушка, когда внучка неуверенно остановилась перед дверью.

    Мия проскользнула в маленькую комнатку.

    – Ты уже встала? – удивилась она, глядя на бабушку, которая сидела в кресле с журналом и чашкой чая.

    – Да, и очень рада тебя видеть. У меня есть для тебя подарок.

    Бабушка дотянулась до столика и взяла с него плоский прямоугольный свёрток в яркой упаковочной бумаге, перевязанный широкой лентой с бантом. Бабушка любила заворачивать подарки.

    – «Для Мии, с любовью на Рождество. Всегда оставайся такой же храброй», – прочитала девочка прикреплённую открытку. – Не понимаю…

    – Открой и всё поймёшь.

    Мия опустила Усатика на пол, развязала ленточку и развернула подарок.

    – Ой, бабушка! Как красиво!

    Это было что-то вроде коробки с премилым рисунком кошки на крышке.

    – Ты ещё не видела, что внутри. Ну же, открой.

    Когда девочка открыла подарок, стало понятно, что на самом деле это не коробка, а двустворчатая рамка для двух фотографий, одна напротив другой.

    Казалось, что её сделали специально для двух любимых котов.

    Мия улыбнулась, и её глаза наполнились слезами – слезами счастья. На левой фотографии был Рыжик: он смотрел прямо на неё, чутко навострив уши. Девочка решила, что, должно быть, бабушка сфотографировала кота в тот момент, когда он увидел бабочку и собрался прыгнуть. Рыжик любил охотиться за ними…

    А на правой был маленький Усатик, сидящий на подоконнике в бабушкиной комнате. Зимнее солнце освещало его пышные усы, и они посверкивали в ярких лучах.

    – Спасибо, бабушка, это просто замечательный подарок!

    Мия обняла её и обернулась – позади вдруг раздался громкий хруст. Она засмеялась: Усатик мячиком прыгал туда-сюда по оберточной бумаге, охотясь за кем-то невидимым. Может быть, когда он подрастёт, тоже начнёт гоняться за бабочками…

    Источник:

    e-libra.ru

    Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце в городе Магнитогорск

    В представленном каталоге вы имеете возможность найти Холли Вебб Котёнок Усатик, или Отважное сердце по доступной стоимости, сравнить цены, а также найти прочие книги в категории Детская литература. Ознакомиться с свойствами, ценами и рецензиями товара. Доставка товара производится в любой населённый пункт РФ, например: Магнитогорск, Краснодар, Барнаул.